Social Media and Political Engagement: Mechanisms and Contigencies

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In the project "Social Media and Political Engagement: Mechanisms and Contigencies" multiple studies are conducted to explore whether political information on social media (e.g., Facebook, Twitter) can increase citizens' political participation. The Social Media and Political Participation Model (Knoll, Matthes & Heiss, 2020) constitutes the theoretical framework of the project.


Problem

Previous studies and meta analyses found a positive correlation between social media usage and political participation. However, the specific mechanisms causing this effect often remain unclear. Particularly, it is unclear which psychological mechanisms lead to the effect and which contingencies render the effect.

Project Aim

This project aims to close this research gap. By applying various social science methods, the project wants to foster the understanding of the effect of social media use on citizens' political participation. Additionally, the Social Media and Political Participation Model, which constitutes the project's theoretical framework, is tested empirically for the very first time.


Im Projekt "Social Media and Political Engagement: Mechanisms and Contigencies" werden eine Reihe an Studien durchgeführt, um zu erforschen, ob und wieso politische Information auf Sozialen Medien, wie Facebook oder Twitter, Bürger*innen dazu animieren können, sich am politischen Prozess zu beteiligen. Als theoretische Grundlage dient das Social Media and Political Participation Model (Knoll, Matthes & Heiss, 2020).


Problem

Bisherige Studien und Meta-Analysen haben gezeigt, dass es eine positive Korrelation zwischen der Nutzung von Sozialen Medien und politischer Partizipation gibt. Jedoch blieben die für diese Beziehung verantwortlichen Mechanismen oft unbeachtet. Es ist unklar, welche psychologischen Mechanismen zu den gefundenen Effekten führen und welche Bedingungen gegeben seien müssen, dass der Effekt zustande kommt.

Projektziel

Das Projekt zielt darauf ab, diese Forschungslücke zu schließen und mithilfe verschiedener sozialwissenschaftlicher Methoden den Effekt von politischen Informationen auf Sozialen Medien auf das politische Engagement von Bürger*innen besser zu verstehen. Dabei wird das dem Projekt zugrundeliegende Social Media and Political Participation Model einem ersten empirischen Test unterzogen.